skip to Main Content

De fauna van Corsica

De fauna van Corsica is veel minder soortenrijk dan de flora. Niettemin kunnen er enkele endemische soorten of ondersoorten worden aangetroffen, zoals de Corsicaanse vuursalamander, de Corsicaanse bergsalamander en de Corsicaanse schijftong. Onder de zoogdieren springt de moeflon er zeker uit, waarvan er op Corsica nog twee populaties zijn. Maar om ze te zien, is doorzettingsvermogen en een flinke dosis geluk nodig.

Zoogdieren

Mouflon – het Corsicaanse wilde schaap

Sinds 1956 is de jacht op het symbooldier van Corsica, de moeflon, verboden. Sinds ongeveer 20 jaar is de populatie van deze schuwe klimkunstenaars gestagneerd op 500 tot 800 dieren, die hun toevluchtsoord hebben in het hooggebergte van het eiland. Rond 1900 waren er nog meer dan 5000 moeflons.

 

Afgezien van de toeristische ontwikkeling van het hooggebergte als wandel- en klimgebied, is het ook aan de stropers te wijten dat de populatie niet meer groeit. Vooral de krachtige ramachtige horens zijn een onweerstaanbare verleiding voor veel trofeejagers, en het Corsicaanse hert is daar al het slachtoffer van geworden. Hij is nu volledig van het eiland verdwenen, maar heeft zich op Sardinië gehandhaafd en zal in de toekomst opnieuw op Corsica worden geïntroduceerd.

Moufflon

Andere zoogdieren

De vos, de haas en het wilde konijn, maar vooral het wilde zwijn, leven eveneens gevaarlijk op het eiland, dat vrij arm is aan zoogdiersoorten. Hoewel elk jaar ongeveer 10.000 dieren het slachtoffer worden van de Corsicaanse jacht, wordt de soort niet met uitsterven bedreigd, aangezien uitgestrekte maquis- en bosgebieden een ideale habitat en voortplantingsgebied voor wilde varkens vormen. Samen met de meer dan 30.000 halfwilde tamme varkens – ook zij zoeken hun voedsel in het bos en de maquis en krijgen slechts mondjesmaat bijvoer – zijn varkens hoe dan ook de meest opvallende zoogdiersoort op Corsica. Zij zijn alomtegenwoordig in de kastanjebossen, vermengen zich vaak met hun wilde soortgenoten en staan graag midden op de weg om de volgende bocht.

Reptielen en amfibieën

De Corsicaanse bergsalamander koestert zich alleen in zijn inheemse bergen, maar vaker treft men allerlei soorten hagedissen, vuursalamanders of gekko’s aan die zich als kameleons aan hun omgeving aanpassen.

 

Tijdens kustwandelingen kan men de Griekse landschildpad tegenkomen, maar geen giftige slangen, alleen de niet-giftige stekel- en grasslangen.

Geelgroene toornslang
Geelgroene toornslang
Geelgroene toornslang

Vogels

Het weelderig groene en dunbevolkte eiland biedt ook goede leefomstandigheden voor vogels. De Corsicaanse boomklever is zelfs een specialiteit van het eiland. De Midden-Europese vogelsoorten zijn talrijk, zoals de gaai, merel, lijster en vink, maar ook de specht, nachtegaal, de opvallend kleurrijke ijsvogel, de kraai en de grote raaf. Zij wedijveren om de suprematie in de lucht met ontelbare roofvogels, waaronder buizerds, sperwers en wouwen, maar ook zeldzame soorten zoals slechtvalken en eleonora-valken, steenarenden, visarenden en lammergieren. Naast nachtegalen zijn ook uilen en kerkuilen nachtdieren, evenals talrijke soorten vleermuizen, die uiteraard nog steeds zoogdieren zijn. Watervogels zoals aalscholvers, reigers, verschillende soorten meeuwen en wilde eenden vinden goede levensomstandigheden aan de kusten en in de etangs.

 

s Nachts kan men in het kustgebied vaak een vogel horen die met regelmatige tussenpozen een “toot” maakt. Dit is een hop-uil. Als je het geluid vakkundig nabootst, zul je het dier steeds dichterbij lokken.

Insecten

Onder de talloze insecten – de alomtegenwoordige en soortenrijke sprinkhanen en luidruchtige cicaden zijn bijzonder opvallend – zijn de Corsicaanse parelmoervlinder en de Corsicaanse zwaluwstaart, die alleen hier en op Sardinië door de bergen fladderen. In de valleien sturen Corsicaanse imkers ontelbare kolonies bijen erop uit om stuifmeel te oogsten: het maquis in zijn diversiteit biedt het hele jaar door voedsel, seizoensgebonden komen daar de bloesems van de bomen bij en leveren tot vier oogsten per jaar op.

 

Wespen, mieren, horzels, hommels enzovoort zijn ook aanwezig. Vooral in de buurt van lagunes en rivieren, vermenigvuldigt de vervelende mug zich enorm. Als je in zulke streken kampeert, moet je zeker een grote fles anti-rum bij je hebben.

In de zee en in de rivieren en etangs

De binnenwateren van Corsica herbergen paling en forel. Paling zwemt ook in het brakke water van de etangs, waar mul en zeebaars de vissers, die er oesters kweken, ook in de val lokken. De Corsicaanse kustwateren zijn, net als de hele Middellandse Zee, zeer rijk aan soorten, maar het aantal zeedieren was nooit erg groot en is nog verder geslonken door de moderne industriële vismethoden. De weinige Corsicaanse vissers halen slechts kleine vangsten binnen. Tweederde van de zeevruchten die op Corsica worden geserveerd, zijn geïmporteerd. Twee van de meest indrukwekkende zeedieren – de dolfijn en de vinvis – worden in de eerste plaats bedreigd door de controversiële sleepnetvisserij, maar kunnen als u geluk heeft aan boord van de veerboten worden geobserveerd. Aangezien het volgens een oude zeemanstraditie ook geluk brengt als je een dolfijn ziet springen, mag je tijdens de nadering van de veerboot je ogen niet van het wateroppervlak afhouden.

 

Erg vervelend zijn de kwallen die in de warmere wateren voorkomen. Afhankelijk van de wind of de stroming, kunnen ze op verschillende plaatsen worden aangetroffen. Terwijl sommige kwallen er alleen maar walgelijk uitzien, kunnen andere pijnlijke brandwonden veroorzaken.

 

De angel van een leven is ook erg pijnlijk. Deze dieren, die tot 50 cm lang kunnen worden, hebben giftige stekels achter hun kieuwen en op hun rug. Ze graven zich graag in in het zand bij het strand, meestal maar een paar meter van de kust. Als je dan op een stinger stapt, voel je een ongelooflijk scherpe pijn langs je been omhoog schieten. Kinderen moeten in ieder geval onmiddellijk naar de dokter. Ik heb twee keer in deze “klootzakken” gestaan en weet waar ik het over heb…

 

Zee-egels leven op riffen en hun stekels zijn ook zeer pijnlijk. De enige manier om ze eruit te krijgen is met een goede pincet en veel geduld. Desinfecterende tractiezalf is hier op zijn plaats. Principieel raad ik aan alleen met waterschoenen de zee in te gaan.

Back To Top