skip to Main Content

De geschiedenis van Corsica in een oogopslag

De Corsicaanse geschiedenis wordt gekenmerkt door veroveringen en invasies. Het eiland was echter ook 14 jaar lang een afzonderlijke staat voordat het door de Fransen werd geannexeerd.

Prehistorie

Corsica Geschiedenis Vrouwe van Bonifacio 7000 – 6000 voor Christus: Pre-Neolithicum. De eerste menselijke groepen vestigden zich op Corsica. Ze leefden onder rotsachtige uitlopers. Uit deze periode zijn drie vindplaatsen bekend: Strette (Saint-Florent), Curacchiaghiu (Levie) en Araguina-Sennola. De Vrouwe van Bonifacio, het eerste menselijke spoor in Corsica, werd ook in deze laatste gevonden.

 

6000 – 4500 voor Christus: Vroeg neolithicum. De mens begon de natuur te domineren en hield huisdieren. Ze maakten ook keramische vaten. Van de twaalf bekende vindplaatsen uit die periode is Basi de bekendste. De inwoners waren de eersten die hutten bouwden van kale stenen. De mensen bewerkten obsidiaan, een harde vulkanische steen, die zij uit het naburige Sardinië invoerden.

 

4500 – 3000 voor Christus: Midden Neolithicum. Overgangsperiode. De Corsi waagden hun eerste pogingen in de landbouw.

 

3000 – 1800 voor Christus: Laat neolithicum en megalithicum. De bevolking van Corsica nam toe. Vandaag zijn er meer dan veertig vindplaatsen bekend. De Corsi boekten grote vooruitgang met het bewerken van de grond. In Terrina (Aléria) werd reeds koper bewerkt. De megalithische cultuur ontstond. In het begin werden ruwe stenen pilaren gemaakt, maar tegen het einde van het tijdperk werden er gezichten op gekerfd. De oudste menhirs staan in het zuidwesten van Corsica (de grootste dichtheid in Europa). De jongsten zijn in het noorden te vinden. Filitosa was het centrum van deze cultuur. In heel Corsica tellen we nu 630 menhirs, 73 menhir-beelden en 64 stenen cist graven en dolmens!

 

1800 – 700 voor Christus: Bronstijd. Een vreemd volk verstoorde, voor de eerste keer, de rust van de Corsi. De Torreanen bouwden goed versterkte stenen kastelen, waarvoor zij ook de menhirs en menhirbeelden van de Corsi gebruikten. Het beste voorbeeld van de vernielzucht van de Torreans is Filitosa. Daar vond men verbrijzelde menhirs in de torre. De Corsi’s werden naar het noorden geduwd. In die tijd werden in de menhir-beelden ook wapens gekerfd. Met hun bronzen wapens waren de Torreanen veruit superieur aan de Corsi, die voorheen vreedzaam hadden geleefd.

 

700 – 565 voor Christus: 1ste IJzertijd. De Corsi’s leerden hoe ijzer te bewerken. De belangrijkste nederzettingen lagen nu niet meer aan de kust, maar in het binnenland. Men krijgt de indruk van het bestaan van twee culturele zones: Een noordelijke bevolkingsgroep lijkt zich meer toe te leggen op veeteelt, een zuidelijker op landbouw.

Antieke

565 voor Christus: De Phocaeërs (Grieken uit Klein-Azië) vestigden zich aan de oostkust en stichtten er een handelskolonie met de stad Alalia (het huidige Aléria).

 

540 voor Christus: Alalia was de nieuwe hoofdstad van de Phocaeërs, van waaruit zij de overheersing over de Tyrreense Zee nastreefden. Er woonden ook Corsi in de stad, zoals blijkt uit inscripties op graven.

 

In 535 voor Christus vond de zeeslag van Alalia plaats, waarbij de Etrusken en de Carthagers tegenover de Phocaeërs kwamen te staan. De Phocaeërs behaalden een nipte overwinning, maar het verlies was zo groot dat het meer op een nederlaag leek. Daarom verlieten veel kolonisten het eiland en vestigden zich in Calabrië en Marseille. De Griekse invloeden en handelsbetrekkingen bleven echter effectief. Bovendien waren er Etruskische invloeden.

 

259 voor Christus: De Romeinen veroverden Alalia (Aleria) en verspreidden zich langzaam langs de kust van Corsica. Pas ongeveer honderd jaar later (163 v. Chr.) slaagden de Romeinen er eindelijk in om de Corsicanen te verslaan. Tien veldslagen waren nodig en de helft van de Corsicanen werd weggevaagd.

 

100 voor Christus: Marius sticht de Romeinse kolonie Mariana (ten zuiden van het vliegveld Bastia Poretta).

 

3e eeuw na Christus: Corsica werd gekerstend. De heilige Julia stierf de marteldood in 303 (Nonza). Vandaag is zij de beschermheilige van Corsica.

De invasies en de vroege Middeleeuwen

5e eeuw: Corsica werd eerst verwoest door de Vandalen en vervolgens door de Ostrogoten. De bevolking van het eiland wordt geschat op 120.000.

 

Van 534 tot 725 regeerden de Byzantijnen het eiland, op kleine onderbrekingen na. De Longobarden veroverden Corsica, maar het land werd al snel van hen afgenomen door de Frankische koning Pippijn de Korte, die Corsica in 755 aan de Heilige Stoel schonk. Tot het begin van de 11e eeuw heersten de Saracenen echter over het eiland en drongen de inboorlingen terug naar het binnenland.

Twee eeuwen Pisaans bewind (1077 – 1284)

1077: Paus Gregorius VII tracht de vrede op Corsica te herstellen en draagt het bestuur van Corsica over aan de bisschop van Pisa.

 

1092: Pisa krijgt het privilege om bisschoppen op Corsica zelf aan te stellen. Genua maakte zijn aanspraken op het eiland duidelijk.

 

12e eeuw: Dankzij het bestuur van Pisa heerste er een tijdlang vrede en welvaart op Corsica. De talrijke romaanse kathedralen en kapellen getuigen hiervan.

 

1133: De versterkende stadstaat Genua maakte aanspraak op het eiland. De paus gaf het de bisdommen Accia, Mariana en St-Florent. Aléria, Ajaccio en Sagone bleven bij Pisa.

 

1195: De Genuezen veroverden Bonifacio en versterkten de stad.

 

1268: De Genuezen stichtten Calvi.

 

1284: In de zeeslag bij Meloria verloor Pisa het eiland aan Genua, samen met 52 schepen en 16.000 man.

Vijf eeuwen Genuese overheersing (1284 – 1768)

1290: De paus was het niet eens met de nieuwe situatie en droeg Corsica over aan de koning van Aragon. Genua en Aragon probeerden de Corsicaanse feodale heren voor zich te winnen. Wetteloosheid en rebellie heersten op het eiland.

 

In 1347 slaagden de Genuezen erin hun heerschappij te consolideren. Een jaar later doodde de grote pest ongeveer een derde van de bevolking van het eiland.

 

1404: Vincentello d’Istra begint namens koning Alfonso V van Aragon een groot deel van Corsica te veroveren. Van 1420 tot 1434 regeerde hij het eiland als onderkoning, maar werd uiteindelijk door Genua terechtgesteld.

 

In 1453 stond de stadsrepubliek Genua het eiland af aan de Bank van Sint-Gregorius van Genua, die een grote schuld had bij de stad.

 

Onder het nieuwe bewind heerste er enkele decennia lang vrede op Corsica. Het was ook in deze periode dat de machtige citadellen, de prachtige barokke kerken, de pittoreske bruggen en het verdedigingssysteem genaamd “torregiana” (ongeveer 150 torens verspreid over de hele Corsicaanse kust) werden gebouwd.

 

1553: Koning Hendrik II van Frankrijk landde met zijn troepen in Corsica. Zij werden gesteund door de Corsicaanse vrijheidsstrijder Sampiero Corso, die de koning eveneens adviseerde het eiland te bezetten. Hij hoopte dat dit hem zou bevrijden van het Genuese juk. De Fransen slaagden erin het eiland te veroveren, maar gaven het in 1559 terug aan Genua (Verdrag van Cateau-Cambrésis).

 

In 1564 besloot Sampiero (Sampieru) zijn vaderland te bevrijden met de hulp van zijn Corsicaanse volgelingen. Hij vocht uiterst succesvol en kon alleen door de Genuezen met een slinkse moord buiten spel worden gezet (1567). Ze kochten het eiland terug van de bank.

 

18e eeuw: De bloeiperiode van de stadsrepubliek was voorbij. Genua is geruïneerd en in verval.

De Onafhankelijkheidsoorlog (1729 – 1769)

1729: Een slechte oogst en de daaropvolgende hongersnood waren de oorzaak van een hernieuwde Corsicaanse opstand tegen de onderdrukkers.

 

In 1730 werden Andrea Colonna Ceccaldi en Luigi Giafferi bij referendum staatshoofd van de Corsicaanse natie. Genua vroeg de Oostenrijkers om hulp, die (in 1732) onderhandelden over een verdrag ten gunste van de Corsicanen dat de situatie op Corsica aanzienlijk zou verbeteren. Maar nadat de Oostenrijkers waren vertrokken, hield Genua zich er al niet meer aan. De Corsicanen namen de wapens weer op.

 

Op 6 januari 1735 werd de onafhankelijkheid van Corsica uitgeroepen tijdens een volksvergadering in Orezza.

 

1736: De Duitse edelman Theodor von Neuhoff ging aan land in Aléria. Hij bracht wapens, munitie, geld, graan en schoenen voor de vrijheidsstrijders, die hem in ruil daarvoor tot koning van Corsica kroonden. Negen maanden later was echter al het geld op, de beloofde voorraden volgden niet, en dus ontvluchtte Theodoor I zijn koninkrijk.

 

In 1738 en 1748 kwamen de Fransen de Genuezen te hulp.

 

In 1755 werd Pasquale Paoli gekozen tot “Général de la Nation”. Hij creëerde een democratische grondwet, die later als model diende voor de Amerikaanse! Paoli voerde onder meer de leerplicht en de militaire dienstplicht in en stichtte een universiteit in Corte.

 

Op 15 mei 1768 verkocht Genua zijn rechten op Corsica aan Frankrijk voor 2 miljoen lire in het Verdrag van Versailles. Opnieuw namen de Corsicanen de wapens op: “Guerra! La libertà o la morte!” (Oorlog! Vrijheid of dood!)

Frans Corsica

8 mei 1769: In de beslissende slag bij Ponte Nuovu versloegen de Fransen de Corsicanen, die sterk in de minderheid en onderbewapend waren, en annexeerden zij het eiland. Paoli vluchtte in ballingschap naar Londen.

 

Napoleon Bonaparte werd geboren te Ajaccio op 15 augustus 1769. Als hij maar een half jaar eerder was geboren, zou hij Italiaans …. zijn geweest.

 

1789: Corsica was een Frans departement en telde 160.000 inwoners.

 

1794 tot 1796: Corsica wordt een koninkrijk onder Britse bescherming. Sir Gilbert Elliot werd onderkoning van het eiland. De Engelsen trokken zich echter twee jaar later terug onder druk van Frankrijk. Het eiland werd verdeeld in de departementen Golo en Liamone.

 

1811: Napoleon verenigde de twee departementen en noemde zijn geboortestad de hoofdstad van Corsica.

1839: Prosper Mérimée, inspecteur van de Franse historische monumenten, bezocht Corsica. Het resultaat van deze reis was het boek “Notes d’un voyage en Corse” en de novelle “Colomba”.

 

In 1888 reed de eerste trein van Bastia naar Corte, en zes jaar later werd ook Calvi op het spoorwegnet aangesloten.

 

1914 tot 1918: In de Eerste Wereldoorlog sneuvelden 14.000 (volgens andere bronnen tot 30.000) Corsicanen voor Frankrijk. Dit had een negatief effect op de reeds slechte economische situatie. Het verergerde ook de snelle bevolkingsafname.

 

1942/43: Duitsers en Italianen bezetten het eiland tijdens de Tweede Wereldoorlog (er wordt gezegd dat de schat van Rommel voor de kust van Cap Corse ligt). Tijdens hun terugtrekking vernielden de Duitsers de spoorlijn Bastia – Porto Vecchio, die vervolgens nooit meer werd herbouwd.

 

In 1944 gebruikten Amerikaanse troepen DDT om de malariamug uit de vlakte aan de oostkust uit te roeien.

 

In 1969, op de 200e verjaardag van de geboorte van Napoleon, werd het Regionaal Park van Corsica opgericht, dat vandaag ongeveer een derde van het eiland beslaat. In het begin van de jaren negentig werd ook Castagniccia opgenomen.

 

1975: Corsica wordt verdeeld in de departementen Corse-du-Sud (2A) en Haute-Corse (2B).

 

1981: Heropening van de Universiteit in Corte; meer dan 200 jaar na haar sluiting!

 

1982: Corsica wordt de eerste regio in Frankrijk met een eigen regionaal parlement.

 

1991: Parijs erkent het bestaan van het “Corsicaanse volk” als “deel van het Franse volk”. De Constitutionele Raad kwam echter tussenbeide en verklaarde dat de Grande Nation geen onderscheid naar afkomst, ras en godsdienst kende en dat het bestaan van een Corsicaans volk ongrondwettelijk was.

 

5 mei 1992: Voor de aftrap van de halve finalewedstrijd tussen SC Bastia en Marseille stort een tribune in. 18 mensen werden gedood, 2332 raakten gewond, sommige ernstig. De Corsicaanse muziekgroep I Muvrini componeerde een herdenkingslied (Perdunateci o mà). De hoofddader van de instorting werd het slachtoffer van een wraakactie in Bastia in 1994.

 

Op 6 februari 1998 werd de prefect van Corsica, Claude Erignac, in Ajaccio op straat doodgeschoten. Deze moord op een hooggeplaatst politicus haalde de krantenkoppen. Enkele dagen na de misdaad gingen 40.000 mensen in Ajaccio de straat op om te protesteren tegen de moordaanslagen van de nationalisten. De nationalisten verloren vervolgens bijna de helft van hun zetels in het parlement bij de volgende regionale verkiezingen.

 

20 april 1999: De Corsicaanse gendarmerie steekt het illegaal gebouwde strandrestaurant “Chez Francis” in brand. Bernard Bonnet, de prefect van Corsica en de opvolger van Claude Erignac, werd vervolgens gevangen genomen en vervangen door Jean-Pierre Lacroix. Bernard Bonnet werd in 2002 veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf.

 

20 juli 2003: De vermoedelijke moordenaar, Yvan Colonna, werd gearresteerd in een berghut bij Olmeto.

 

Op 6 juli 2003 hebben de Corsicanen zich met een nipte meerderheid uitgesproken tegen de samenvoeging van de twee eilanddepartementen.

 

Bij de regionale verkiezingen van 2004 hebben de nationalisten onder de koepel van de Unione Naziunale 8 van de 51 zetels in het parlement van Ajaccio behaald.

 

Bij de regionale verkiezingen van 2015 behaalde de lijst “Pè a Corsica”, een fusie van “Corsica Libera” en “Femu a Corsica”, 35% van de stemmen. Sindsdien is de gematigde autonomist Gilles Simeoni voorzitter van de Corsicaanse uitvoerende macht en de iets radicalere Guy Talamoni voorzitter van de wetgevende macht.

Back To Top